EL BURNOUT: “ESTAR QUEMADO”

El síndrome burnout se caracteriza por agotamiento emocional (disminución y pérdida de energía, fatiga, etc.), despersonalización (desarrollo de actitudes negativas, de insensibilidad y respuestas frías e impersonales hacia los receptores del servicio prestado) y baja realización personal (tendencia a evaluar el propio trabajo de forma negativa).

También se define como “una pérdida progresiva del idealismo, energía y motivos vividos por la gente en las profesiones de ayuda, como resultado de las condiciones del trabajo”.Burnout

Fue descrito en 1.974 por el psiquiatra Herbert Freudenberger. Durante su trabajo en una clínica de toxicómanos, observó que una mayoría de asistentes voluntarios sufrían una progresiva pérdida de energía, desmotivación para el trabajo, así como síntomas de ansiedad y depresión; estas personas se volvían menos sensibles, poco comprensivas y hasta agresivas en relación a los pacientes, con un trato distanciado y cínico, con tendencia a culpar a los pacientes de los propios problemas que padecían. Para la descripción de sus observaciones utilizó el término burnout, que usaban para referirse a los efectos del consumo crónico de sustancias tóxicas de abuso.

En 1.976, la psicóloga Cristina Maslach utilizó el mismo termino que empleaban los abogados californianos para describir el proceso gradual de pérdida de responsabilidad profesional y desinterés cínico entre sus compañeros de trabajo: burnout.

En la actualidad, el término burnout se utiliza para referirse al desgaste profesional que sufren los trabajadores de los servicios a personas (enseñanza, salud, administración pública, policía, etc.) debido a unas condiciones de trabajo que tienen fuertes demandas sociales.

MANIFESTACIONES DEL BURNOUT:

El burnout consiste, en general, en un estado de decaimiento físico, mental y emocional. Sus manifestaciones habituales son:

  • Mentales o cognitivas:
    • Sentimientos de desamparo, fracaso e impotencia.
    • Baja autoestima.
    • Inquietud y dificultad para la concentración.
    • Comportamientos paranoides y/o agresivos hacia los pacientes, compañeros y familia.
  • Físicas:
    • Cansancio.
    • Dolores osteoarticulares y cefaleas.
    • Trastornos del sueño.
    • Alteraciones gastrointestinales, taquicardias.
  • De la conducta:
    • Consumo elevado de café, alcohol, fármacos y drogas ilegales.
    • Absentismo laboral.
    • Bajo rendimiento personal.
    • Conflictos interpersonales en el trabajo y el ambiente familiar.

PROPENSIÓN AL BURNOUT:

Se ha determinado que algunas de las características de la personalidad pueden llevar más fácilmente a la persona sometida a un exceso de estrés a desarrollar un burnout. Estas características son:

  • Sensibilidad a los sentimientos y necesidades de los otros.
  • Dedicación al trabajo.
  • Idealismo.burnout
  • Personalidad ansiosa.
  • Elevada autoexigencia.

DESENCADENANTES DEL BURNOUT:

  • Sobrecarga de trabajo y ocupación poco estimulante.
  • Poca o nula participación en la toma de decisiones.
  • Falta de medios para realizar la tarea.
  • Excesiva burocracia: no importa el resultado, solo hacer las cosas de una determinada forma.
  • Pérdida de identificación con lo que se realiza.
  • Percepción de que no se recibe refuerzo cuando el trabajo se desarrolla eficazmente; sin embargo, sí se puede producir castigo por hacerlo mal.
  • Baja expectativa de qué hacer para que el trabajo sea tenido en cuenta y valorado.

¿SE PUEDE MEDIR EL BURNOUT?.

El denominado MBI (Maslach Burnout Inventory) es el instrumento más utilizado y consiste en un cuestionario autoadministrado, constituido por 22 items en forma de afirmaciones sobre los sentimientos y actitudes del profesional en su trabajo y hacia los clientes. El MBI valora tres apartados:

  • El agotamiento emocional.
  • Despersonalización.
  • La realización personal.

No existen puntos de corte a nivel clínico para medir la existencia de burnout y poder separar los casos de los no casos, aunque se considera que puntuaciones altas en los dos primeros apartados y bajas en el tercero definen el síndrome.

CONCLUSIONES:

  • El burnout es consecuencia de eventos estresantes que disponen al individuo a padecerlo. Estos eventos son de carácter laboral, fundamentalmente, ya que la interacción que el individuo mantiene con los diversos condicionantes del trabajo son la clave para la aparición del síndrome.
  • Es necesaria la presencia de “interacciones humanas” trabajador-cliente, intensas y/o duraderas para que el síndrome aparezca. El burnout es un proceso continuo que va surgiendo de forma paulatina y que se va “instaurando” en el individuo hasta provocar en este los sentimientos propios del síndrome.

¿CÓMO EVITAR EL BURNOUT?.

El imprescindible estudio del burnout viene unido a la necesidad de estudiar los procesos de estrés laboral, así como al reciente interés que las organizaciones han hecho sobre la necesidad de preocuparse más de la calidad de vida laboral que ofrecen a sus empleados. Actualmente resulta necesario considerar los aspectos de bienestar y salud laboral a la hora de evaluar la eficacia de una determinada organización, pues la calidad de vida laboral y el estado de salud física y mental que conlleva tiene repercusiones sobre la organización (absentismo, disminución de la productividad, disminución de la calidad, etc.).

Las estrategias para la intervención deben contemplar tres niveles:BURNOUT

  • Individual: desarrollo de conductas que eliminen la fuente de estrés o neutralicen las consecuencias negativas del mismo. El empleo de estrategias de afrontamiento del control previene el desarrollo del síndrome de quemarse por el trabajo, siendo necesarios el entrenamiento en la solución de los problemas, en la asertividad y el manejo eficaz del tiempo. Otras actuaciones eficaces son olvidar los problemas laborales al acabar el trabajo, practicar técnicas de relajación, tomar pequeños descansos durante la jornada y marcarse objetivos reales y factibles de conseguir.
  • Grupal: fomento del apoyo interpersonal y fortalecer los vínculos sociales entre los compañeros, tanto en el aspecto emocional como en el profesional.
  • Organizacional: desarrollo de programas de prevención dirigidos a mejorar el ambiente y el clima de la organización. Resultaría muy positivo acercar a los nuevos profesionales a la realidad laboral y evitar el choque con unas expectativas irreales (sistema tutorial de acogida). Se deben instaurar sistemas de retroinformación desde la dirección de la organización y desde la unidad dónde se ubique el trabajador. Otras estrategias serian la reestructuración y rediseño del lugar de trabajo haciendo partícipes a los componentes de la unidad, establecer objetivos claros para los roles profesionales, aumentar las recompensas a los trabajadores, establecer líneas claras de autoridad y mejorar las redes de comunicación organizacional.

REFERENCIAS.

  1. J:C: Mingote Adán: Síndrome burnout o síndrome de desgaste profesional. Actualizaciones. Editorial DOYMA, Vol. 5, Num. 8, pp 493-509. 1.998.
  2. Enrique J. Garcés de Los Fayos Ruiz: El burnout. File:///A/EL BURNOUT.htm.
  3. Nicolás Fernández Losa y Guadalupe Manzano García: Síndrome de burnout: Sus efectos y prevención en las organizaciones. Capital Humano. Num. 151. Enero 2.002
  4. Pedro R. Gil-Monte: El síndrome de quemarse por el trabajo (síndrome de burnout): aproximaciones teóricas para su explicación y recomendaciones para su intervención. PSICOLOGIACIENTIFICA.COM, 2.002.
  5. Plataforma 10 Minutos. Síndrome de burnout. http://www.diezminutos.org/burnout. 2.001
  6. Eduardo H. Cazabat y Edgardo Costa: Stress: la sal de la vida?. Avances en Medicina Ambulatoria. Cámera, M. et al. (Editores). Sociedad Argentina de Medicina, 2.000.

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